蔡元培美育思想的形成原因

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蔡元培美育思想的形成原因

作者:周军锋

来源:《现代企业》2009年第04期

我国著名教育家蔡元培,学贯中西,美育思想博大精深,既包含了中国传统文化的精华,也融合了西方美学的真谛,成为中国美育发展史上一枚中西合璧的明珠。蔡元培(1848-1940),生活在外有列强欺压,内有动乱的旧中国,他和许多优秀的知识分子通过分析中西方文化,认识到中国的腐败落后一方面是归咎于政府的懦弱无能,另一方面就是国民的麻木不仁;并认为仅仅寄希望于军事科技是无济于事的,而加强国民教育,提高国民素质,唤醒人民麻木的心灵,振奋国民精神才是重中之重。蔡元培适应时代的救国需求,针贬时弊并提倡美育,他主张通过美育的熏陶,培养高尚的品格,提高国民素质,抵制日益腐化的社会风气,从而把腐朽黑暗的社会变成合理美好的社会。蔡元培从一开始就强调美育在教育中的重要作用,直至后来更是对美育的作用推崇备至。

一、时代背景——旧中国科技救国梦和政治改良梦的破灭

清朝末期,中国处在一个国土正遭受诸多列强践踏、国人饱受欺辱却又找不到正确出路的艰难时期。如何实现救国成了国人思考的一个问题,并不断为此做出了摸索和努力。武器装备的落后直接导致战争的失败,军事的学习便首当其冲成为政府自救的第一根稻草。然而苦心经营几十年的北洋舰队全军覆没,甲午战争彻底失败,清政府继续进行腐朽统治的最后希望也被毁灭;宣布中国人自救第一步——科技救国梦的破灭。国人陷入巨大的沉痛和无奈之中,痛定思痛的爱国志士把目光投向西方更深层次的政治制度——资产阶级制度,清朝统治者向国人抛出了橄榄枝,进行了戊戌变法,黎明的曙光似乎要冲破黑暗,然而轰轰烈烈的戊戌变法仅仅维持了一百天,再次点燃的救国热情与希望在腥血中落下帷幕。中国人自救的第二步——政治改良美梦昙花一现,政治的腐败、经济的凋零、军事的不堪、教育的混乱以及人民生活的困苦都深深激励着爱国志士寻找新的救国良方。20世纪初期的中国,许多知识分子面对这些不堪的

现状,他们苦苦探索着导致中国落后的深层次根源,最终将思想的触角指向比现实利害冲突更加深刻的文化心理层面,试图举起文化的思想大旗来拯救中国。正是在这一思索过程中,西方文化理论自然地进入中国知识分子的视野,这就形成了中国知识分子的新的视角。在这一思想潮流下面,美学家自觉地选择、运用西洋哲学与美学理论理解中国的美学传统。

二、西方美学对蔡元培美育思想的启蒙与影响

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