毛利家的忍者

【原创】毛利家的忍者


一般來說講到忍者,通常以聯想起的大名,不外乎武田信玄、德川家康,若說到忍者集團,印象最深的也是甲賀、伊賀或北條家的風魔眾。可是這不代表好用忍者的大名只有寥寥數位,為各方大名服務的忍者集團也不限於甲賀跟伊賀,在西國地方以謀略聞名的大名毛利元就手下亦召募了一批活躍於西國的忍者,默默為毛利家提供情報、參予作戰。

世鬼眾
由於遊戲之故,毛利家最常為人知的有力忍家,就是世鬼眾,通常被稱作「外聞」的正是他們。根據《萩藩閥閲録》世鬼家本起源於遠江國,原姓世木,由於族內分裂,失勢的世木義包出奔,其子世木政久在滯留京都期間,曾經作為山名宗全的客將加入應仁之亂的戰事,因故投降於石見國的高橋家,移居至安藝國高田郡宗利村世鬼,所以世木政久之子政親便把姓氏改為世鬼。世鬼政親有長男政棟、次男政時二子,據《萩藩閥閲録》所記載,世鬼政棟後來遠走到尾張國,成為織田信秀的家臣,而世鬼政時在高橋家被毛利家消滅後,率領忍者眾出仕毛利家,毛利家的忍者以世鬼眾為中心派出二十五人分布領內各地,為毛利元就實行謀略和收集情報。

後來世鬼政時的兩個兒子政定、政矩也都做為忍者侍奉毛利元就,擁有三百石的領地,根據《陰徳太平記》紀錄,世鬼政定曾奉毛利元就的命令伺機向其強敵出雲國大名尼子晴久傳遞假情報,誤導他錯認其叔父新宮黨首領尼子國久父子倒戈,而將尼子國久殺害。後來世鬼家由世鬼政定、政矩的外甥世鬼政任繼承,隨毛利家轉封至萩藩,到他的孫兒政利時又將姓氏改回世木。幕末時,尊王倒幕志士高杉晉作參予倒幕活動,曾籌組奇兵隊,世木一族的忍者也有加入,作為斥侯活躍,在《修訂防長回天史》中將他們稱為世木騎。

杉原盛重
除了世鬼眾外,另一批為毛利家起用的忍者,主要由協助吉川元春的部將杉原盛重所統率,杉原盛重本是備後國豪族杉原理興的家老,杉原理興在1557年死後,因他沒有子嗣,以一門眾的身分繼承,成為神邊城主,並娶了毛利興元之女,成為毛利家臣,跟隨吉川元春參予山陰道的戰事,被吉川元春評價為一名勇猛的武將,而且麾下支配著德岡眾、佐田彥四郎等許多忍者,在陰德太平記中也描寫他擅長智謀、思慮極深。

毛利元就在永祿7年(1564年)伯耆國尾高城主行松正盛病故後,將尾高城轉交給杉原盛重顧守,而杉原盛重雖取代了行松氏,但當行松正盛的妻子改嫁後,也擔起扶養行松氏遺兒的責任。杉原盛重也在同年討伐反出毛利家的江尾城主蜂塚右衛門尉。後來杉原盛重也因功

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