对明朝宦官制度的法律思考

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对明朝宦官制度的法律思考

作者:刘节

来源:《赤峰学院学报·哲学社会科学版》2016年第08期

摘要:宦官制度是中国历史上朝堂制度中的一个重要制度,它一直伴随着中国封建主义

中央集权制度的存在而存在。但是在明朝这一朝代,它所扮演的角色却与众不同。同时作为已经过去的历史,对于今天的社会政治制度的改革和发展也有着至关重要的启示。

关键词:明朝;宦官;皇权;法治

中图分类号:K248 文献标识码:A 文章编号:1673-2596(2016)08-0023-02

一、宦官制度的发展背景和特点

(一)宦官制度的发展背景

宦官作为古代宫廷内的特殊官员,它的主要任务是侍奉皇帝及其家族人员生活,也有中官、内官、内侍、内监、太监等称谓。开始时它是作为封建制度的辅助者,在古代家天下的政治制度中,其主要是作为皇权的内侍机构而存在,主要负责皇族的生活起居并代传旨意。但是宦官擅权也同样为古代的政治制度添加了许多特色,因此也成为中国传统社会的一种特殊的政治现象。在明朝,宦官制度发展到了顶峰,宦官可以赤裸裸地干预朝政。在明朝永乐年间,宦官得到进一步重用,并且越到后来权力越大。特别是在明朝中期以后,他们不仅掌握着实权,而且玩弄皇权于掌股之上:利用东、西两厂和内厂等特务机构,为自己的发展和壮大不断地陷害忠良。在明朝后期的封建统治中,他们一直僭越皇权,而且把持朝政的宦官也是层出不穷,例如王振、魏忠贤、汪直等人。明代宦官之所以能攫取大权,这同明代封建专制主义的高度发展和政治腐败、帝王无能都有着密不可分的关系。首先,明太祖朱元璋从起兵推翻元王朝、建立明帝国时,他已经戎马半生,深知天下来之不易,子孙守业更是艰难。于是便开始大设鸿门宴,防止功高盖主以消除功臣篡位的威胁。然后实行最彻底、最严苛的君主集权制度。在明朝建立初期,他看到宰相统率百官,权柄太大,便于洪武十三年,以宰相胡惟庸谋反为借口废除丞相一职并直接掌握六部。这样一来,就得事必躬亲。但无论朱元璋如何尽心尽力,也难以一人任天下事。再加上专制帝王对身边臣子抱有疑心,就只好选用身边的宦官了。因此在朱元璋时候,就扩大宫中宦官的人数,设立了十二监、四司、八局,称为二十四衙门,秉承他的旨意处理政务。朱元璋这些措施为后世宦官专政埋下了祸根。其次,朝政腐败,帝王无能。明朝中后期的皇帝,不仅无能,而且可以称得上是昏庸残暴。正德皇帝虽然不以残忍闻名,但其一意孤行,亦离暴君不远。天启皇帝宠信自己的“养父”——魏忠贤,虽有聪明木匠的天份,在政治上却是一个地道的昏君。万历少年即位,只能是太后与阁臣的傀儡,中年以后又成了历史上最著名的懒皇帝,是极不称职的皇帝。光宗即位时即已病魔缠身,做皇帝月余就死去。嘉靖则可算是集昏、暴、庸于一身。明朝中后期朝政已到不可收拾的地步,阶级矛盾日益激化,这与皇

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