生物信息学与多学科交叉

生物信息学与多学科交叉

生物信息学是一个以数、理、化知识为基础,将计算机和信息科学方法运用到生命科学,尤其是分子生物学研究中的重大学科交叉前沿研究方向, 是基因组研究的一个重要支撑。二十一世纪是生物学的世纪,也是计算机和信息科学显现巨大生命力的世纪,若干年内,集二者之优的生物信息学人才将成为国际国内最紧缺的人才类型之一。

当代科学的迅速发展越来越依赖于不同学科之间的交叉与融合。学科交叉是科学发展的必然趋势,是增强科技创新的重要途径。纵观20世纪科学发展的历史与目前的发展趋势,生物医学的发展不能仅依靠生物学家和医学家,还必须依靠数学家、物理学家、化学家、信息科学家、环境科学家、心理学家和工程科学家等不同学科专家的共同努力。可以预言,未来生物学的重大突破一定是通过多学科的交叉来实现的。多学科的交叉必定能够促进生物学技术的创新,如:生物医学成像技术、微电子技术、生物材料技术、新药研制技术、生物医学信息学等,并且将对生命科学的基础研究起到巨大的推动作用。

生命科学/生物医学与其它学科的交叉是国际科学界一种新的研究模式。一些国际著名的大学,如斯坦福大学、哈佛大学、普林斯顿大学、伯克利加州大学等近年来都投巨资成立了跨越生物学、物理学、化学等多个学科的交叉科学研究所或研究中心,集中物理、化学和生物不等不同学科的专家的智慧,以促进学科的交叉和渗透。在斯坦福大学,由诺贝尔物理奖获得者朱棣文教授领导启动了“生物学-交叉学科研究计划(Bio-X Program)”。我国国家自然科学基金委也已经支持了一些生命科学-物理学交叉学科的重大项目。

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