为何巨额外汇储备是中国的沉重负担

为何巨额外汇储备是中国的沉重负担?

谭浩俊

据媒体报道,中国国务院总理李克强5月10日在出访肯尼亚时表示,对外贸易不平衡状态损害了中国的宏观经济,中国巨额的外汇储备实际上是国家的一个沉重负担。

这是中央领导首次在公开场合就我国贸易平衡和外汇储备工作发表不同意见,指出在贸易平衡和外汇储备方面存在的问题。

众所周知,自1997年亚洲金融危机以来,中国一直以出口为导向,拉动经济增长。而外贸工作也一直以“顺差”为立足点,不断增加外汇储备。也正是在这样的工作目标和思路下,外汇储备也就一路飚升,直到目前的近4万亿美元。

虽然2008年全球金融危机的爆发,使中国的出口工作受到了较大影响,对欧美发达国家、日本等的出口增速明显放缓,甚至出现了较大幅度的下降。但是,外贸平衡的格局并没有变,“顺差”仍然是对外贸易的主要特征,导致外汇储备继续增加。

按理,外汇储备是衡量一个国家经济发展水平、对外贸易水平、综合经济能力等的重要参考和依据。中国能够实现外汇储备不断增加的目标,是值得高兴的。但是,这也不是毫无条件的。一方面,对外贸易必须在平衡中发展,在平衡中解决收支关系,而不是一味地讲究贸易“顺差”或“逆差”。否则,对外贸易就会失衡,就有可能对经济社会发展产生不利影响。显然,1997年以来的对外贸易,已经出现了比较严重的失衡现象,过度的贸易“顺差”,已经让外汇储备出现了脱离实际的增长。所以,贸易平衡是对外贸易工作不可忽视的重要方面,也是衡量对外贸易工作水平和质量的重要标志;另一方面,外汇储备的形成方式,也是衡量对外贸易工作水平与质量的重要标准。要知道,同样的外汇储备,形成方式不一样,其对经济社会发展的影响也不一样,含金量也不一样。美国等发达国家也有一定数量的外汇储备,有的国家的外汇储备数额也比较大。但是,与我国相比,他们的含金量是明显高于我国的,对经济社会的影响也是远大于我国的。原因就在于,发达国家的外汇储备,主要是通过高技术转让和高科技产品出口,以及利用品牌授权等方式形成的,是对市场的高度控制和消费结构的积极影响。付出的代价很少,得到的回报很大,如苹果和微软等对美国的创汇。而从我国的情况来看,则主要是依靠廉价劳动力和对资源等的过度消耗以及环境等的破坏等,以低端制造、低端加工等获得的,含金量很低,对经济社会发展的作用与影响也很差。不仅如此,还留下了许多后遗症。

事实也是如此,随着人民币升值速度的不断加快以及国际大宗商品价格的快速上涨、劳动力成本上升等,贸易失衡以及外汇储备增长过快带来的矛盾和问题,也已经越来越明显,越来越不利于经济社会发展。

首先,贸易不平衡状态下的出口导向,导致经济结构出现较大问题。由于在过去的对外贸易工作中,过度强调出口,强调出口对经济的拉动。因此,对出口产品的技术含量、工艺水平、品牌效应等不加重视,而是一味地依赖价格优势。从表面看,占领了市场,也实现了创汇的目的。但是,从经济结构来看,却是越来越不合理了。无论是企业还是政府,都只顾出口的需要,而不顾出口的效率,导致绝大多数地方在出口问题上,都没有从优化结构和改善产品质量与技术等方面入手,最终使中国的经济基本维持在低端制造和加工阶段。当国际经济形势的变化,需要中国进行经济结构调整与转型时,又因为全球金融危机的爆发,企业没有了转型升级的能力。

更重要的,由于在出口问题上过多地依赖低端制造与加工,在其他国家对我国企业和产品实施贸易保护时,也基本没有应对和反抗能力,使中国企业的利益经常遭受不必要的损失。过度依赖出口带来的经济结构失衡矛盾,已经成为经济可持续发展不可忽视的重要方面。

第二,数额过大的外汇储备,已对人民币国际化产生了不利影响。加快人民币国际化步伐,尽快让人民币成为公认的国际支付货币,是中国必须实现的目标。但是,在目前的情况下,

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