公司环境社会责任

论公司的环境责任

作者:杨俊玲来源:未知时间:2010-01-26

环境责任是公司社会责任的重要组成部分,但环境责任在公司中,往往被忽视和规避。在实践中,公司对于因生产经营产生的环境问题所造成的具体的人身和财产损害承担法律责任,对于因环境污染和破坏累积所致的环境危害问题却不承担责任,而通常由政府通过财政投入解决,相当一部分环境损害责任转嫁给了政府或纳税人。这种责任观念将公害责任转嫁给政府和纳税人,造成了严重的社会不公平,直接或间接地促成了环境公害事件的发生,受到了公众舆论的广泛指责。因此,许多国家的法律把公司的环境责任纳入其中,使之成为公司的一项强制性社会责任。

一、公司环境责任的概述

(一)公司环境责任的概念

公司环境责任,通说认为是公司社会责任的一部分。“企业对环境、资源的保护与合理利用承担责任,这是企业对全人类和后代负责的体现,故企业的此项责任是一种典型的企业社会责任。” 因此,要界定好什么是公司环境责任,首先要明确公司社会责任的性质。“公司社会责任”一词起源于美国,多数学者认为,公司社会责任最初是一种道德责任,发展至今,其性质已演变成为法律责任和道德责任兼而有之。目前,大多数英美学者在探讨公司社会责任时,从法律角度,以公司社会责任是否规定于法律之中,将其分为公司法律责任和公司道德责任。因此,作为公司社会责任的公司环境责任也不例外,应包括公司环境法律责任和公司环境道德责任。

总之,笔者认为,公司环境责任这一概念可以这样定义,公司在谋求自身及股东最大经济利益的同时,还应当履行保护生态环境的义务,应当对环境公共利益负一定的责任,使公司的行为最大可能地符合环境道德和法律的要求。

(二)公司环境责任的国内外研究现状

1.公司环境责任的国外研究现状

公司环境责任研究起源于西方国家。西方国家的学者对公司环境责任的研究是伴随着人们对公司的社会责任研究而进行的。因此,我们可以透过西方发达国家的公司社会责任研究的发展过程来熟悉公司环境责任的发展轨迹。美国是研究公司社会责任最早的国家,公司社会责任作为一个概念最早是谢尔顿于1924年提出的。20世纪70年代,美国经济发展委员会发表了具有历史创新意义的文章《商事公司社会责任》。但是,那个时代的公司责任,更多的是关注公司的人权责任,对于公司环境责任,鲜有提及。英国从20世纪70年代开始,也逐渐关注起公司的社会责任。1973年加入欧洲共同体之后,英国贸易与产业部发表了《公司法改革》的白皮书,强调公司对利害关系人利益的责任,并要求公司把社会责任视为公司决策过程中的一项重要内容。英国工业联合会在一份声明中也承认,有必要要求公司在法律上接受诸如“其商业活动的环境后果和社会后果方面的社会责任”。该声明在污染控制、资源保护、地方共同体事务以及国内和国际事务项下罗列出广泛的公司应考虑的问题。自此,公司环境责任作为社会责任的一部分,开始被人们关注。

在日本,20世纪70年代,由于公司引发的诸多社会问题(特别是环境问题),日本各界人士都呼吁确立社会责任,已解决日趋严重的社会危机。在此背景下,公害、环境等诸多问题成了公司社会责任的研究重点。1974年4月,经济同友会总会发表的木田川的论文,他提出“作为自由经济的承担者,现在正确立与新时代相适应的主体性质。企业、产业及地区的各个领域,对经济危机、环境、土地、国民福利问题等许多领域的问题,不能不做出积极地反映。”自此时起的企业社会责任观所指的社会责任范围宽泛,这种扩大的公司社会责任论,即包括了公司的环境责任。

进入21世纪,西方国家对公司环境责任的研究更为活跃。美国著名的经济伦理学家乔治.

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