从1918年西班牙大流感到2009年甲型H1N1流感

大众科技报/2009年/5月/5日/第B01版

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从1918年西班牙大流感到2009年甲型H1N1流感

张田勘

最近北美流行的甲型H1N1流感,牵动了全世界各国的神经,人们不得不用历史的眼光再度思考人类与流感的关系。为此本报特邀有文理(医)背景的学者、科学作者张田勘撰写文章,阐述从1918年西班牙大流感到2009年甲型H1N1流感的流行情况,再度思考人与动物及环境的关系。——编者

1918年西班牙大流感曾改变“一战”进程

人类领略流感的破坏力,大概要追溯到1658年。当时,意大利威尼斯城遭遇了严重的流感,致使6万人死亡。人们认为这是上帝的惩罚,是行星带来的厄运,便将这种病命名为Influenza,意为“魔鬼”。

美国“一战”非战斗死亡人数55868人,其中绝大多数是患流感死亡

1918年,“西班牙大流感”曾改变“一战”进程——在全球范围内造成了2000万~4000万人死亡,估计全世界患病人数在5亿以上,发病率约20%~40%,死亡人数大大多于第一次世界大战所致死亡人数850万~1000万人。

这次流感大流行的特点是,20岁~50岁的成人发病率和死亡率最高。而且,这次流感是由于世界大战导致流感在全球广泛而迅速传播,又因为流感的灾难性后果阻止了战争。

1918年,第一次世界大战已至尾声,虽然战争夺去了无数平民和士兵的生命,但是一场无声无息到来的瘟疫却比战争更为可怕,最终是它阻止了这场这争,因为它夺去了大量参战者的生命,使军队丧失了战斗力,仗再也无法打下去。关于这场流感始于何处,有不同的说法和考证。可以肯定的是,虽然那时没有便捷的交通工具,然而第一次世界大战是一个特殊时期,各国参战者和后勤人员流动交往极其频繁,促使流感在不同国家的人群之间传播。

1915年春,英格兰发现了零星的流感病人,慢慢地欧洲大陆也发生了少量流感流行。而后,第一次世界大战战火越烧越旺。1918年美国卷入战争,大批运输船将美国士兵从大西洋彼岸运到欧洲,将流感病毒带到欧洲战场,最终引发了欧洲乃至世界流感大流行。

将美国在第一次世界大战中病死人数与阵亡人数作个比较,就可清楚流感如何凶险。

美国在第一次世界大战中战死人数为50385人,而非战斗死亡人数为55868人,其中绝大多数是患流感死亡。另有一个统计是说美国在这次流感大流行中总死亡人数50万,比其在第二次世界大战、朝鲜和越南战争阵亡的总人数还多。

1918年西班牙大流感,疫情首发地并不在西班牙

根据现有医学史料记载,1918年~1919年流感首先发生在美国堪萨斯州的堪萨斯芬斯顿军营,随后是暴发——不几天这个军营就有500多人因患流感倒下,患病死亡50多人。后来,美军奔赴欧洲战场,便将流感传到西班牙。由于西班牙是最早公布这次流感的国家,故历史上称西班牙流感。如果根据疫情首发地命名,那么西班牙流感当称“美国大流感”。

一般的流感流行,都会出现2~3个高峰。1918年~1919年的大流感即如此。西班牙大流感第一次高峰发生于1918年4月~7月,首先在美法军队前线暴发。这个高峰的特点是发病率高而死亡率低,此后很快传到欧洲其他国家;第二个高峰是在同年7月~11月发生。这一次席卷了欧、美、亚、非各大洲,其特点是病死率高;第三个高峰是在1919年1月~5月,这个期间流感的致病程度轻且时间短。

可以说,这场夺去2000万~4000万人生命的大流感,其最厉害的时间段是1918年7月~11

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