罗生门 芥川龙之介 日文原版

羅生門

芥川龍之介

ある日の暮方の事である。一人の下人げにんが、羅生門らしょうもんの下で雨やみを待

っていた。

広い門の下には、この男のほかに誰もいない。ただ、所々丹塗にぬりの剥はげた、

大きな円柱まるばしらに、蟋蟀きりぎりすが一匹とまっている。羅生門が、朱雀大路

すざくおおじにある以上は、この男のほかにも、雨やみをする市女笠いちめがさや揉烏帽子もみえぼしが、

もう二三人はありそうなものである。それが、この男のほかには誰もいない。

何故かと云うと、この二三年、京都には、地震とか辻風つじかぜとか火事とか饑

饉とか云う災わざわいがつづいて起った。そこで洛中らくちゅうのさびれ方は一通り

ではない。旧記によると、仏像や仏具を打砕いて、その丹にがついたり、金銀の

箔はくがついたりした木を、路ばたにつみ重ねて、薪たきぎの料しろに売っていたと云う事である。洛中がその始末であるから、羅生門の修理などは、元より誰も

捨てて顧る者がなかった。するとその荒れ果てたのをよい事にして、狐狸こりが棲

すむ。盗人ぬすびとが棲む。とうとうしまいには、引取り手のない死人を、この門へ持って来て、棄てて行くと云う習慣さえ出来た。そこで、日の目が見えなくなると、誰でも気味を悪るがって、この門の近所へは足ぶみをしない事になってしまったのである。

その代りまた鴉からすがどこからか、たくさん集って来た。昼間見ると、その

鴉が何羽となく輪を描いて、高い鴟尾しびのまわりを啼きながら、飛びまわってい

る。ことに門の上の空が、夕焼けであかくなる時には、それが胡麻ごまをまいたよ

うにはっきり見えた。鴉は、勿論、門の上にある死人の肉を、啄ついばみに来る

のである。――もっとも今日は、刻限こくげんが遅いせいか、一羽も見えない。た

だ、所々、崩れかかった、そうしてその崩れ目に長い草のはえた石段の上に、

鴉の糞ふんが、点々と白くこびりついているのが見える。下人は七段ある石段の

一番上の段に、洗いざらした紺の襖あおの尻を据えて、右の頬に出来た、大きな

面皰にきびを気にしながら、ぼんやり、雨のふるのを眺めていた。

作者はさっき、「下人が雨やみを待っていた」と書いた。しかし、下人は雨がやんでも、格別どうしようと云う当てはない。ふだんなら、勿論、主人の家へ帰る可き筈である。所がその主人からは、四五日前に暇を出された。前にも

書いたように、当時京都の町は一通りならず衰微すいびしていた。今この下人が、

永年、使われていた主人から、暇を出されたのも、実はこの衰微の小さな余波にほかならない。だから「下人が雨やみを待っていた」と云うよりも「雨にふりこめられた下人が、行き所がなくて、途方にくれていた」と云う方が、適当である。その上、今日の空模様も少からず、この平安朝の下人の

Sentimentalisme に影響した。申さるの刻こく下さがりからふり出した雨は、いまだ

に上るけしきがない。そこで、下人は、何をおいても差当り明日あすの暮しをどう

にかしようとして――云わばどうにもならない事を、どうにかしようとして、とりとめもない考えをたどりながら、さっきから朱雀大路にふる雨の音を、聞くともなく聞いていたのである。

雨は、羅生門をつつんで、遠くから、ざあっと云う音をあつめて来る。夕闇

は次第に空を低くして、見上げると、門の屋根が、斜につき出した甍いらかの先

に、重たくうす暗い雲を支えている。

どうにもならない事を、どうにかするためには、手段を選んでいる遑いとまは

ない。選んでいれば、築土ついじの下か、道ばたの土の上で、饑死うえじにをするばか

りである。そうして、この門の上へ持って来て、犬のように棄てられてしまう

ばかりである。選ばないとすれば――下人の考えは、何度も同じ道を低徊

ていかいした揚句あげくに、やっとこの局所へ逢着ほうちゃくした。しかしこの「すれば」は、いつまでたっても、結局「すれば」であった。下人は、手段を選ばないという事を肯定しながらも、この「すれば」のかたをつけるために、当然、その後に

来る可き「盗人ぬすびとになるよりほかに仕方がない」と云う事を、積極的に肯定

するだけの、勇気が出ずにいたのである。

下人は、大きな嚔くさめをして、それから、大儀たいぎそうに立上った。夕冷えの

する京都は、もう火桶ひおけが欲しいほどの寒さである。風は門の柱と柱との間を、

夕闇と共に遠慮なく、吹きぬける。丹塗にぬりの柱にとまっていた蟋蟀きりぎりすも、

もうどこかへ行ってしまった。

下人は、頸くびをちぢめながら、山吹やまぶきの汗袗かざみに重ねた、紺の襖あおの肩を

高くして門のまわりを見まわした。雨風の患うれえのない、人目にかかる惧

おそれのない、一晩楽にねられそうな所があれば、そこでともかくも、夜を明かそうと思ったからである。すると、幸い門の上の楼へ上る、幅の広い、これも丹を

塗った梯子はしごが眼についた。上なら、人がいたにしても、どうせ死人ばかりで

ある。下人はそこで、腰にさげた聖柄ひじりづかの太刀たちが鞘走さやばしらないように気

をつけながら、藁草履わらぞうりをはいた足を、その梯子の一番下の段へふみかけた。

それから、何分かの後である。羅生門の楼の上へ出る、幅の広い梯子の中段

に、一人の男が、猫のように身をちぢめて、息を殺しながら、上の容子ようすを窺

っていた。楼の上からさす火の光が、かすかに、その男の右の頬をぬらしてい

る。短い鬚の中に、赤く膿うみを持った面皰にきびのある頬である。下人は、始めか

ら、この上にいる者は、死人ばかりだと高を括くくっていた。それが、梯子を二

三段上って見ると、上では誰か火をとぼして、しかもその火をそこここと動か

しているらしい。これは、その濁った、黄いろい光が、隅々に蜘蛛くもの巣をかけ

た天井裏に、揺れながら映ったので、すぐにそれと知れたのである。この雨の夜に、この羅生門の上で、火をともしているからは、どうせただの者ではない。

下人は、守宮やもりのように足音をぬすんで、やっと急な梯子を、一番上の段ま

で這うようにして上りつめた。そうして体を出来るだけ、平たいらにしながら、

頸を出来るだけ、前へ出して、恐る恐る、楼の内を覗のぞいて見た。

見ると、楼の内には、噂に聞いた通り、幾つかの死骸しがいが、無造作に棄てて

あるが、火の光の及ぶ範囲が、思ったより狭いので、数は幾つともわからない。ただ、おぼろげながら、知れるのは、その中に裸の死骸と、着物を着た死骸とがあるという事である。勿論、中には女も男もまじっているらしい。そうして、その死骸は皆、それが、かつて、生きていた人間だと云う事実さえ疑われるほ

ど、土を捏こねて造った人形のように、口を開あいたり手を延ばしたりして、ごろごろ床の上にころがっていた。しかも、肩とか胸とかの高くなっている部分に、ぼんやりした火の光をうけて、低くなっている部分の影を一層暗くしながら、

永久に唖おしの如く黙っていた。

下人げにんは、それらの死骸の腐爛ふらんした臭気に思わず、鼻を掩おおった。しかし、その手は、次の瞬間には、もう鼻を掩う事を忘れていた。ある強い感情が、ほとんどことごとくこの男の嗅覚を奪ってしまったからだ。

下人の眼は、その時、はじめてその死骸の中に蹲うずくまっている人間を見た。

檜皮色ひわだいろの着物を着た、背の低い、痩やせた、白髪頭しらがあたまの、猿のような老

婆である。その老婆は、右の手に火をともした松の木片きぎれを持って、その死骸

の一つの顔を覗きこむように眺めていた。髪の毛の長い所を見ると、多分女の死骸であろう。

下人は、六分の恐怖と四分の好奇心とに動かされて、暫時ざんじは呼吸いきをするの

さえ忘れていた。旧記の記者の語を借りれば、「頭身とうしんの毛も太る」ように

感じたのである。すると老婆は、松の木片を、床板の間に挿して、それから、

今まで眺めていた死骸の首に両手をかけると、丁度、猿の親が猿の子の虱

しらみをとるように、その長い髪の毛を一本ずつ抜きはじめた。髪は手に従って抜けるらしい。

その髪の毛が、一本ずつ抜けるのに従って、下人の心からは、恐怖が少しずつ消えて行った。そうして、それと同時に、この老婆に対するはげしい憎悪が、

少しずつ動いて来た。――いや、この老婆に対すると云っては、語弊ごへいがある

かも知れない。むしろ、あらゆる悪に対する反感が、一分毎に強さを増して来たのである。この時、誰かがこの下人に、さっき門の下でこの男が考えていた、饑死うえじにをするか盗人ぬすびとになるかと云う問題を、改めて持出したら、恐らく下人は、何の未練もなく、饑死を選んだ事であろう。それほど、この男の悪を

憎む心は、老婆の床に挿した松の木片きぎれのように、勢いよく燃え上り出してい

たのである。

下人には、勿論、何故老婆が死人の髪の毛を抜くかわからなかった。従って、合理的には、それを善悪のいずれに片づけてよいか知らなかった。しかし下人にとっては、この雨の夜に、この羅生門の上で、死人の髪の毛を抜くと云う事が、それだけで既に許すべからざる悪であった。勿論、下人は、さっきまで自分が、盗人になる気でいた事なぞは、とうに忘れていたのである。

そこで、下人は、両足に力を入れて、いきなり、梯子から上へ飛び上った。

そうして聖柄ひじりづかの太刀に手をかけながら、大股に老婆の前へ歩みよった。老婆が驚いたのは云うまでもない。

老婆は、一目下人を見ると、まるで弩いしゆみにでも弾はじかれたように、飛び

上った。

「おのれ、どこへ行く。」

下人は、老婆が死骸につまずきながら、慌てふためいて逃げようとする行手を塞ふさいで、こう罵ののしった。老婆は、それでも下人をつきのけて行こうとする。下人はまた、それを行かすまいとして、押しもどす。二人は死骸の中で、

しばらく、無言のまま、つかみ合った。しかし勝敗は、はじめからわかっている。下人はとうとう、老婆の腕をつかんで、無理にそこへじ倒した。丁度、鶏にわとりの脚のような、骨と皮ばかりの腕である。

「何をしていた。云え。云わぬと、これだぞよ。」

下人は、老婆をつき放すと、いきなり、太刀の鞘さやを払って、白い鋼はがねの

色をその眼の前へつきつけた。けれども、老婆は黙っている。両手をわなわな

ふるわせて、肩で息を切りながら、眼を、眼球めだまがの外へ出そうになるほど、

見開いて、唖のように執拗しゅうねく黙っている。これを見ると、下人は始めて明

白にこの老婆の生死が、全然、自分の意志に支配されていると云う事を意識した。そうしてこの意識は、今までけわしく燃えていた憎悪の心を、いつの間に

か冷ましてしまった。後あとに残ったのは、ただ、ある仕事をして、それが円満

に成就した時の、安らかな得意と満足とがあるばかりである。そこで、下人は、老婆を見下しながら、少し声を柔らげてこう云った。

「己おれは検非違使けびいしの庁の役人などではない。今し方この門の下を通りかかった

旅の者だ。だからお前に縄なわをかけて、どうしようと云うような事はない。た

だ、今時分この門の上で、何をして居たのだか、それを己に話しさえすればいいのだ。」

すると、老婆は、見開いていた眼を、一層大きくして、じっとその下人の顔を見守った。の赤くなった、肉食鳥のような、鋭い眼で見たのである。それから、皺で、ほとんど、鼻と一つになった唇を、何か物でも噛んでいるように動

かした。細い喉で、尖った喉仏のどぼとけの動いているのが見える。その時、その

喉から、鴉からすの啼くような声が、喘あえぎ喘ぎ、下人の耳へ伝わって来た。

「この髪を抜いてな、この髪を抜いてな、鬘かずらにしようと思うたのじゃ。」

下人は、老婆の答が存外、平凡なのに失望した。そうして失望すると同時に、

また前の憎悪が、冷やかな侮蔑ぶべつと一しょに、心の中へはいって来た。すると、

その気色けしきが、先方へも通じたのであろう。老婆は、片手に、まだ死骸の頭か

ら奪った長い抜け毛を持ったなり、蟇ひきのつぶやくような声で、口ごもりなが

ら、こんな事を云った。

「成程な、死人しびとの髪の毛を抜くと云う事は、何ぼう悪い事かも知れぬ。じゃ

が、ここにいる死人どもは、皆、そのくらいな事を、されてもいい人間ばかり

だぞよ。現在、わしが今、髪を抜いた女などはな、蛇を四寸しすんばかりずつに切

って干したのを、干魚ほしうおだと云うて、太刀帯たてわきの陣へ売りに往いんだわ。疫病

えやみにかかって死ななんだら、今でも売りに往んでいた事であろ。それもよ、この

女の売る干魚は、味がよいと云うて、太刀帯どもが、欠かさず菜料さいりように買

っていたそうな。わしは、この女のした事が悪いとは思うていぬ。せねば、饑死をするのじゃて、仕方がなくした事であろ。されば、今また、わしのしていた事も悪い事とは思わぬぞよ。これとてもやはりせねば、饑死をするじゃて、仕方がなくする事じゃわいの。じゃて、その仕方がない事を、よく知っていたこの女は、大方わしのする事も大目に見てくれるであろ。」

老婆は、大体こんな意味の事を云った。

下人は、太刀を鞘さやにおさめて、その太刀の柄つかを左の手でおさえながら、

冷然として、この話を聞いていた。勿論、右の手では、赤く頬に膿を持った大

きな面皰にきびを気にしながら、聞いているのである。しかし、これを聞いている中に、下人の心には、ある勇気が生まれて来た。それは、さっき門の下で、この男には欠けていた勇気である。そうして、またさっきこの門の上へ上って、この老婆を捕えた時の勇気とは、全然、反対な方向に動こうとする勇気である。下人は、饑死をするか盗人になるかに、迷わなかったばかりではない。その時のこの男の心もちから云えば、饑死などと云う事は、ほとんど、考える事さえ出来ないほど、意識の外に追い出されていた。

「きっと、そうか。」

老婆の話が完おわると、下人は嘲あざけるような声で念を押した。そうして、一

足前へ出ると、不意に右の手を面皰にきびから離して、老婆の襟上えりがみをつかみな

がら、噛みつくようにこう云った。

「では、己おれが引剥ひはぎをしようと恨むまいな。己もそうしなければ、饑死をする体なのだ。」

下人は、すばやく、老婆の着物を剥ぎとった。それから、足にしがみつこうとする老婆を、手荒く死骸の上へ蹴倒した。梯子の口までは、僅に五歩を数え

るばかりである。下人は、剥ぎとった檜皮色ひわだいろの着物をわきにかかえて、ま

たたく間に急な梯子を夜の底へかけ下りた。

しばらく、死んだように倒れていた老婆が、死骸の中から、その裸の体を起したのは、それから間もなくの事である。老婆はつぶやくような、うめくような声を立てながら、まだ燃えている火の光をたよりに、梯子の口まで、這って

行った。そうして、そこから、短い白髪しらがを倒さかさまにして、門の下を覗きこ

んだ。外には、ただ、黒洞々こくとうとうたる夜があるばかりである。

下人の行方ゆくえは、誰も知らない。

(大正四年九月)

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